Кто это - ребёнок?

Обыкновенно взрослый склонен рассматривать ребенка как миниатюру себя и считает, что ребенок сам по себе не имеет никакой экономической или социальной ценности. «Это бесполезный член общества, просто-напросто довесок, у которого нет социальной функции». В настоящий момент его ценность для общества равна нулю, а его реальная ценность целиком и полностью относится к будущему, когда он повзрослеет. Что еще хуже, ребенок считается «нарушителем спокойствия» (естественно, взрослых), которого должно поэтому сослать в детский сад или школу, пока он не станет достаточно полноценным, чтобы занять свое место как полезный член общества. 
Но ребенок — это не просто потенциальный взрослый, не существо, не имеющее само по себе никакой социальной ценности, не только «переход» из небытия к будущему гражданину. Это социальная сущность высочайшей созидательной ценности здесь и сейчас. Монтессори никогда не уставала настаивать на этой истине: «Ребенок на самом деле является другим полюсом человечества». Он тоже трудится. В действительности его созидательная роль в строении цивилизации так же важна (если не более), как и роль взрослого.

 Э.М. Стендинг. Жизнь и творчество Марии Монтессори.